Vapor găsit pe o planetă potențial locuibilă: „Este posibil să fie o lume a apei”


Impresia unui artist arată K2-18b și vedeta sa gazdă. Planeta are temperaturi favorabile vieții și poate avea și apă.

ESA / Hubble, M. Kornmesser

Pentru prima dată, astronomii care se uită dincolo de sistemul nostru solar au observat vaporii de apă în atmosfera unei planete în care temperaturile ar putea fi potrivite pentru viață.

exoplanetă K2-18b este un super-Pământ care are de două ori dimensiunea planetei noastre, de 8 ori mai mare decât masa. Este, de asemenea, umed, sau cel puțin cerurile din jurul său sunt. Cercetătorii au găsit dovezi de vapori de apă atunci când au preluat date capturate de Telescopul spațial Hubble al NASA în 2016 și 2017 și l-au derulat printr-un algoritm open-source pe care l-au dezvoltat pentru a analiza planetele îndepărtate. ei au publicat concluziile lor miercuri în revista Nature.

Vaporii de apă au fost găsită în atmosfera altor planete, dar este pentru prima dată când o astfel de umiditate a fost detectată pe o planetă din zona locuibilă a stelei sale, unde temperaturile ar putea fi tolerabile, dacă nu chiar plăcute.

Sunt necesare mai multe date pentru a determina ce fel de acoperire de nori are planeta, câtă apă este prezentă în atmosferă și dacă lucrurile formează de fapt corpuri mari de apă pe suprafața planetei ca aici pe Pământ.

„Este cu totul posibil, aceasta este o lume a apei”, a declarat co-autoarea Giovanna Tinetti, profesor de astrofizică la University College London. Dar ea a avertizat că este prea devreme pentru a confirma prezența unui fel de ocean de suprafață.

Se estimează că temperaturile de pe planetă ar putea fi între aproximativ minus 100 de grade Fahrenheit (minus 73 Celsius) și 150 Fahrenheit (66 Celsius). Aceasta este o gamă mare, desigur, dar nu este prea departe de condițiile pe care le vedem aici pe Pământ.

"Cu toate acestea, această planetă nu este un al doilea Pământ", a declarat marți Angelos Tsiaras, un asociat de cercetare la UCL, pentru reporteri. „Orbitează ceea ce numim o stea pitică roșie … în acest mediu vremea spațială este mai ostilă decât aici pe Pământ”.

Stele pitice roșii, numite și stele M-pitice, sunt mai mici, mai reci și mai slabe decât soarele nostru. De asemenea, sunt cunoscuți pentru eliberarea frecventă a rachetelor solare puternice care ar putea amenință cu iradierea orbitelor planetelor. Din fericire, K2-18, care se află la 110 ani lumină de Pământ, nu este la fel de predispus să se răspândească ca alte stele M-pitice.

„Acesta, în special, nu este deloc activ”, mi-a spus Ingo Waldmann, lector în planete extrasolare la UCL și co-autor al lucrării. „Nu am văzut niciun fel de flăcări.”


Acum se joacă:
Uita-te la asta:

NASA vânează exoplanetele și are ochii pe …


05:46

Analiza luminii stelare care trece prin atmosfera planetei a arătat și hidrogen și heliu. Studiile viitoare ar putea determina dacă alte molecule strâns legate cu viața așa cum o cunoaștem, precum azotul și metanul, sunt de asemenea prezente.

Cercetătorii sunt de speranță că viitoarea Telescopul James Webb, care va fi semnificativ mai puternic decât Hubble, poate oferi o imagine și mai clară a ceea ce se întâmplă pe exoplanetele îndepărtate. Dacă condițiile sunt corecte, poate doriți chiar să adăugați K2-18b la un itinerar de călătorie interstelar în viitorul îndepărtat.

"Descoperirea noastră face din K2-18b una dintre cele mai interesante ținte pentru viitorul studiu", a spus Tinetti.

Publicat inițial 11 septembrie, 10 a.m. PT.



Cititi mai mult pe cnet.com

Lasă un răspuns