Pornirea cu vapori, țigara electronică cu risc de monopolul din tutun din China – Finanțe – Feronerie


Într-un laborator cu pereți de sticlă, chimiștii se aruncă pe dispozitivele vaping, în timp ce testează aromele lichide de nicotină. În apropiere, personalul cu cutii de tăițe instantanee pe birou se apasă la laptopuri, furnizori de mesagerie și clienți.

Aici, la birourile din Shenzhen pentru pornirea țigaretelor electronice RELX, lucrătorii se opresc pentru a ține pasul cu graba firmelor care vin în vânzări pe cea mai mare piață a tutunului din lume. Baza lor de clienți potențiali începe cu 300 de milioane de fumători chinezi de țigări tradiționale – de nouă ori mai mult decât numărul în Statele Unite. Fondat de foști angajați ai Didi Chuxing, răspunsul Chinei la Uber, RELX își propune să devină răspunsul Chinei la Juul Labs Inc, startup-ul din San Francisco care a capturat o parte uriașă a pieței vaping-ului american cu o țigară electronică elegantă și captivantă.

RELX face un produs aproape identic: un dispozitiv în formă de stick care arde lichide bogate în nicotină ambalate în „păstăi” plug-in. Dar nu va trebui să concureze cu gigantul american de țigări electronice. Juul nu a reușit să spargă piața Chinei, chiar dacă se extinde agresiv în alte părți din Asia și se confruntă cu o criză de reglementare în Statele Unite https://www.reuters.com/investigates/special-report/juul-ecigarette pentru o creștere a fenomenului tinerilor. Intrarea întârziată a lui Juul în China – potențialul său piață cea mai profitabilă – subliniază complexitatea și riscul de a opera aici.

Vânzările de țigări electronice au crescut lent în China, comparativ cu alte țări industrializate. Piața sa are aproximativ o nouă parte din dimensiunea Statelor Unite, potrivit companiei de cercetare de piață Euromonitor. Unul dintre motivele principale: China Tobacco, care este atât compania guvernamentală de țigarete, cât și autoritatea națională de reglementare a tutunului. Monopolul de stat nu a semnalat clar modul în care va reglementa țigările electronice – sau dacă le va vinde. Dacă o face, are puterea de a-și regla concurenții din afacere.

Un investitor într-o pornire a unei țigări electronice chineze a asemănat amenințarea concurențială de reglementare și concurență pentru „un cuțit la gât”.

China Tutun nu a răspuns la întrebările scrise ale Reuters.

Puterea gigantului țigării provine în parte din contribuția sa la monedă națională – reprezentând 5,45 la sută din veniturile fiscale ale Chinei în 2018. Aceasta se ridică la 10,8 trilioane de yuani (1,5 trilioane de dolari SUA), conform calculelor profesorului Rose Zheng de la Universitatea Internațională Afaceri și economie la Beijing.

Totuși, China Tobacco vinde țigarete pentru o fracțiune din ceea ce costă în majoritatea națiunilor – cel puțin 3 yuani pe pachet sau mai puțin de jumătate de dolar american. RELX vinde un dispozitiv și un pod pentru între 299 de yuani și 399 de yuani.

Firmele străine, în special firmele americane, se confruntă cu obstacolele suplimentare ale războiului comercial SUA-China, provocărilor culturale în marketing și distribuție și concurența unei serii de noi startup-uri chineze de e-țigări, inclusiv RELX, care a fost evaluată la 2,4 miliarde de dolari SUA pe baza o investiție recentă.

În septembrie, Juul a început să vândă scurt dispozitive pe două site-uri populare de comerț online, Tmall și JD.com Inc. Dar produsele au fost trase de pe site-uri web zile mai târziu, din motive necunoscute.

Juul, compania-mamă Almaba Group Holding Ltd, Tmall și JD.com au refuzat să comenteze eliminările produsului Juul sau mediul de reglementare din China. China Tobacco a emis o notificare la 1 noiembrie prin care a cerut platformelor de comerț electronic și companiilor de țigarete electronice să închidă magazinele online care oferă produse vaping, o acțiune menită să oprească vânzările tinerilor.

Juul a refuzat să comenteze strategia sa de China.

CEO-ul RELX, Kate Wang, a declarat că nu este „îngrijorată” cu privire la impactul guvernului asupra sectorului. Produsele vor continua să rămână disponibile, a spus ea, „atât timp cât există dovezi că aceasta este o soluție bună pentru fumători.”

Piața de frontieră

Multe startup-uri de țigări electronice încă văd oportunități nelimitate în China. Aproape jumătate dintre bărbații chinezi fumează țigări, potrivit Organizației Mondiale a Sănătății. Fabricile chineze produc 95% din țigările electronice din lume, potrivit Electronic Cigarette Industry Committee, o asociație comercială chineză. Dar aproape toată acea producție este exportată.

Creșterea explozivă a SUA a lui Juul a convins recent doar firmele chineze de e-țigări de viabilitatea dispozitivelor mici de vapori cu înaltă nicotină din China. S-au concentrat pe dispozitive mai mari, în formă de cutie, care aruncau nori mari de vapori și au creat o subcultură în comunitatea hip-hop din China. Vaporii de cutie au fost mai puțin eficienți în furnizarea nicotinei, dar au oferit marje de profit mai bune, a spus Michael Gao, fondatorul companiei chineze de țigări electronice Moti.

„Vechile modele în stil cutie, le puteți vinde pentru 100 USD”, comparativ cu aproximativ 30 USD pentru un dispozitiv similar lui Juul, a spus Gao. „Deci, toată lumea a avut îndoieli cu privire la modelul de pod.”

Succesul lui Juul a stârnit aceste îndoieli. Zeci de startup-uri chineze au lansat vapori în stil pod, începând din 2018. Mulți aveau rădăcini în industria tehnologică din China. Laan, bazat pe Shenzhen, de exemplu, a fost fondat de foști angajați ai WeChat, aplicația de mesagerie deținută de Tencent. YOOZ, cu sediul la Beijing, a fost lansat de Cai Yuedong, un antreprenor media online.

Samuel Liu, care a lansat marca Evove de e-țigarete, are în vedere o piață de masă. „Este un drog legal; este un bun consumator în mișcare rapidă; și este un produs electronic ”, a spus el. „Țigările electronice vor fi al doilea articol pe care îl transportați în buzunar, după telefon.”

Și totuși, Liu și alții recunosc riscul pentru China tutun.

"Când VC va veni la mine, le spun mereu că nu ar trebui să fie prea încântați", a spus el. „Nu știți când va intra guvernul și veți revendica singur această piață”.

Unele VC-uri implică riscul. În aprilie, RELX a închis 75 de milioane de dolari SUA în finanțarea capitalului de risc de la investitori cu profil înalt, inclusiv Sequoia China și Yuri Milner.

În plus față de site-urile de comerț electronic, RELX își vinde produsele prin baruri, cafenele și magazine de reparații pentru smartphone-uri și spune că are peste 900 de magazine de marcă în calitate de parteneri de franciză. De asemenea, compania intenționează să deschidă în curând magazine emblematice din Asia de Sud-Est și Londra.

Cele mai populare arome ale companiei sunt fasolea mung, un ingredient obișnuit în deserturile chinezești și laobinggun, un tip de popsicle popular în anii 90 în China.

„Căutăm arome destul de familiare pentru persoanele de peste 30 de ani, lucruri care sunt de modă veche și care inspiră emoție”, spune Wang.

Controlul monopolului, semnalele mixte

China Tutun domină aprovizionarea cu tutun a națiunii, de la fabricație la vânzare cu amănuntul. Aceeași entitate controlează reglementarea sub o altă denumire – Administrația de stat a monopolului de tutun.

Administrația a lucrat uneori împotriva eforturilor de limitare a fumatului. În Hangzhou, de exemplu, guvernul local din 2018 a încercat să interzică fumatul public în interior. Mișcarea a pierdut impulsul după ce administrația de tutun a impus măsuri mai ușoare, inclusiv mai multe zone destinate fumatului, despre care a spus că a permis „fumatul civilizat” într-o declarație la Reuters la acea vreme.

În mai 2017, autoritatea de reglementare a revendicat competența în privința dispozitivelor de fumat cu căldură care nu arde – un tip alternativ de țigară electronică care creează vapori din frunzele de tutun brut. Decizia a interzis efectiv Phillip Morris International Inc din vânzările chineze ale dispozitivului său IQOS, o țigară electronică care nu arde de căldură, populară în Japonia. Filialele din China Tutun au început de atunci să testeze propriile dispozitive de ardere a căldurii și să le vândă în cantități limitate.

Phillip Morris a declarat într-o declarație că nu are planuri actuale de a vinde IQOS în China, dar nu a comentat reglementările naționale privind sectorul de ardere a căldurii.

Guvernul a trimis mesaje contradictorii cu privire la faptul dacă intenționează să reglementeze țigări electronice care vaporizează amestecurile lichide de nicotină – sau le vinde în sine.

În martie, postul de televiziune CCTV a difuzat un segment care evidențiază potențialele riscuri pentru sănătate din inhalarea nicotinei și a altor substanțe chimice din lichidele de e-țigară. Spotul a făcut parte dintr-un program – difuzat anual de Ziua Consumatorului națională a Chinei – care vizează industriile pe care guvernul susține că le-a nedreptățit publicul.

Jucătorii industriei spun că s-au străduit să interpreteze mesajul guvernului din segment. Ei sperau că semnalează că monopolul tutunului va continua să permită vânzarea de țigări electronice, dar va începe să le reglementeze calitatea și siguranța. Aceștia aveau aceleași speranțe în luna mai, când un autoritate de reglementare guvernamentală a prezentat proiectul de reglementări pentru țigările electronice chineze exportate la Organizația Mondială a Comerțului.

Cu toate acestea, mulți observatori din industrie continuă să creadă că China Tobacco va intra în cele din urmă pe piața de țigări electronice.

Întreprinderile de stat, cum ar fi China Tobacco, sunt „umflate și încetinesc să ia măsuri”, a declarat Maggie Chen din ESun, o firmă de consultanță din Shenzhen, care ajută companiile să respecte reglementările privind importul și exportul. „Dar ei cu siguranță acordă atenție acestui sector.”



Source link

Lasă un răspuns