O reactivitate mai mare ar putea explica scăderea temperaturii înainte de ultima epocă de gheață – ScienceDaily


Din când în când, au existat perioade lungi de răcire în istoria Pământului. Temperaturile au scăzut deja mai mult de zece milioane de ani înainte ca ultima epocă de gheață să fi început acum 2,5 milioane de ani. În acel moment emisfera nordică era acoperită de masive de gheață și ghețari. O paradigmă geoștiințifică, larg răspândită de peste douăzeci de ani, explică această răcire prin formarea lanțurilor muntoase mari, cum ar fi Anzii, Himalaya și Alpi. În consecință, a avut loc mai multă vreme de stâncă, paradigma sugerează. Aceasta, la rândul său, a eliminat mai mult dioxid de carbon (CO2) din atmosferă, astfel încât "efectul de seră" a scăzut și atmosfera sa răcit. Acest proces și alte procese au dus în cele din urmă la "epoca de gheață".

Într-un nou studiu, Jeremy Caves-Rugenstein de la ETH Zurich, Dan Ibarra de la Universitatea Stanford și Friedhelm von Blanckenburg de la Centrul German de Cercetare pentru Geosciences GFZ din Potsdam au reușit să demonstreze că această paradigmă nu poate fi acceptată. Potrivit ziarului, vremea a fost constantă în perioada analizată. În schimb, creșterea "reactivității" suprafeței terenurilor a condus la o scădere a CO2 în atmosferă, răcind astfel Pământul. Cercetătorii au publicat rezultatele în jurnal Natură.

Un al doilea aspect al analizei izotopilor

Procesul de stingere a rocilor, în special al intemperiilor chimice ale rocilor cu acid carbonic, a controlat climatul Pământului de miliarde de ani. Acidul carbonic este produs din CO2 când se dizolvă în apa de ploaie. Încălzirea elimină astfel CO2 din atmosfera Pământului, tocmai în măsura în care gazele vulcanice le-au furnizat atmosfera. Paradigma care a fost larg răspândită până în prezent afirmă că, odată cu formarea munților mari, variază în ultimii 15 milioane de ani, procesele de eroziune au crescut – și, de asemenea,2– legătura cu roca. Într-adevăr, măsurătorile geochimice din sedimentele oceanice arată că proporția de CO2 în atmosferă a scăzut puternic în această fază.

"Ipoteza are totuși o captură mare", explică Friedhelm von Blanckenburg de la GFZ. "Dacă atmosfera ar fi pierdut de fapt cât mai mult CO2 cum ar fi cauzat intemperiile create de eroziune, cu greu ar fi avut nici un CO2 stânga după mai puțin de un milion de ani. Toată apa ar fi înghețat în gheață și viața ar fi avut un timp greu de supraviețuit. Dar nu a fost cazul.

Că aceste îndoieli sunt justificate, a fost deja demonstrată de von Blanckenburg și colegul său Jane Willenbring într-un studiu din 2010, care a apărut în Natură de asemenea. "Am folosit măsurători ale izotopului beriliu-10 produs de radiația cosmică în atmosfera Pământului și raportul său cu izotopul beriliu-9 în sedimentul oceanului, pentru a arăta că înălțimea suprafeței nu a crescut deloc", spune Friedhelm von Blanckenburg.

Suprafața terenului a devenit mai "reactivă"

În studiul publicat acum, Caves-Rugenstein, Ibarra și von Blanckenburg au utilizat suplimentar datele izotopilor stabili ai elementului litiu în sedimentele oceanice ca indicator al proceselor de intemperii. Ei vroiau să afle cum, în ciuda atmosferei stâncoase, cantitatea de CO2 în atmosferă ar fi putut scădea. Ei au introdus datele lor într-un model de calculator al ciclului global de carbon.

Într-adevăr, rezultatele modelului au arătat că potențialul suprafeței solului la vreme a crescut, dar nu și viteza cu care a depășit. Cercetatorii numesc acest potential de intemperii "reactivitatea" suprafetei pamantului. "Reactivitatea descrie cât de ușor pot participa compuși sau elemente chimice la o reacție", explică Friedhelm von Blanckenburg. Dacă există la suprafață mai multe roci neefectuate și, prin urmare, mai reactive, acestea pot reacționa în totalitate pe cale chimică, cu puțin CO2 în atmosferă, așa cum ar face deja rocile deja învelite cu mult CO2. Scăderea CO2 în atmosferă, care este responsabil de răcire, poate fi astfel explicată fără o viteză crescută de intemperii.

"Cu toate acestea, este nevoie de un proces geologic pentru întinerirea suprafeței solului și pentru a deveni mai" reactiv "", spune Friedhelm von Blanckenburg. "Aceasta nu trebuie neapărat să fie formarea unor munți mari, în mod similar, fracturile tectonice, eroziunea sau expunerea altor tipuri de roci ar fi putut provoca mai mult material cu potențial de intemperii care ar putea să apară la suprafață. În orice caz, noua noastră ipoteză trebuie să declanșeze o regândire geologică privind răcirea înainte de ultima epocă de gheață.

.



Cititi mai mult pe sciencedaily.com

Lasă un răspuns