NASA Cassini dezvăluie surprize cu lacurile lui Titan – ScienceDaily


Cu ocazia ultimei sale explorări a lunii celei mai mari luni a lui Saturn în 2017, nava Cassini din NASA a adunat date despre radar care arată că micile lacuri lichide din emisfera nordică a lui Titan sunt surprinzător de adânci, cocoțate pe dealuri și umplute cu metan.

Noile descoperiri, publicate pe 15 aprilie în Nature Astronomy, sunt prima confirmare a gradului de adâncime a lacurilor din Titan (mai mult de 300 de picioare sau 100 de metri) și a compoziției lor. Ele oferă informații noi despre felul în care plouă metan lichid, se evaporă și se revarsă în Titan – singurul corp planetar din sistemul nostru solar, altul decât Pământul, despre care se știe că are lichid stabil pe suprafața sa.

Oamenii de știință au știut că ciclul hidrologic al lui Titan funcționează similar cu cel al Pământului – cu o diferență majoră. În loc de apă care se evaporă din mări, formând nori și ploi, Titan face totul cu metan și etan. Tindem să ne gândim la aceste hidrocarburi ca gaze pe Pământ, dacă nu sunt presurizate într-un rezervor. Dar Titan este atât de rece încât se comportă ca lichide, ca benzina la temperatura camerei pe planeta noastră.

Oamenii de știință au știut că mările din nordul mult mai mari sunt umplute cu metan, însă găsirea lacurilor de nord mai mici, pline de metan, a fost o surpriză. Anterior, datele Cassini au măsurat Ontario Lacus, singurul lac major din emisfera sudică a lui Titan. Acolo au găsit un amestec aproape egal de metan și etan. Etanul este puțin mai greu decât metanul, cu mai mulți atomi de carbon și hidrogen în machiaj.

"De fiecare dată când facem descoperiri despre Titan, Titan devine din ce în ce mai misterios", a spus autorul principal, Marco Mastrogiuseppe, cercetător de radar Cassini de la Caltech din Pasadena, California. "Dar aceste noi măsurători ajută să răspundă la câteva întrebări-cheie. De fapt, putem înțelege mai bine hidrologia lui Titan".

Adăugarea la ciudățenii lui Titan, cu trăsături asemănătoare pământului sculptate de materiale exotice, este faptul că hidrologia de o parte a emisferei nordice este complet diferită de cea a celeilalte părți, a declarat omul de știință Cassini și co-autorul Jonathan Lunine de la Universitatea Cornell din Ithaca, New York.

"Este ca și cum ați privi în jos pe Polul Nord al Pământului și ați putea vedea că America de Nord avea un set geologic complet diferit pentru corpuri de lichid decât Asia", a spus Lunine.

Pe latura estică a orașului Titan există mări mari, cu altitudine scăzută, canioane și insule. Pe partea vestică: lacuri mici. Iar noile măsurători arată lacurile crăpate pe dealurile și platourile mari. Noile măsurători ale radarului confirmă constatările anterioare că lacurile sunt mult peste nivelul mării, dar ele conjurează o nouă imagine a formelor de relief – cum ar fi mesas sau buttes – lipind la sute de metri deasupra peisajului înconjurător, cu lacuri lichide adânci deasupra.

Faptul că aceste lacuri din vest sunt mici – la doar zeci de kilometri – dar foarte adânc îi spune și oamenilor de știință ceva nou despre geologia lor: este cea mai bună dovadă că s-au format probabil când stratul de gheață și organice solide din jur sa prăbușit. Pe Pământ, lacuri similare de apă sunt cunoscute sub numele de lacuri carstice. Se întâmplă în zone precum Germania, Croația și Statele Unite, când se dizolvă stratul de calcar.

Pe lângă cercetarea lacurilor adânci, oa doua lucrare din Astronomia Naturii ajută la descoperirea mai multor misteruri ale ciclului hidrologic al lui Titan. Cercetatorii au folosit datele Cassini pentru a dezvalui ceea ce ei numesc lacuri tranzitorii. Seturi diferite de observații – de la radar și date în infraroșu – arată că nivelurile de lichid se modifică semnificativ.

Cea mai buna explicatie este ca exista o schimbare determinata sezonier in lichidele de suprafata, a spus autorul principal Shannon MacKenzie, om de stiinta planetar la Laboratorul de Fizica Aplicata Johns Hopkins din Laurel, Maryland. "O posibilitate este ca aceste trăsături trecătoare să fi fost corpuri mai lichide de lichid care, pe parcursul sezonului, s-au evaporat și s-au infiltrat în subsol", a spus ea.

Aceste rezultate și concluziile ziarelor de pe hărțile naturii de la Titan susțin ideea că ploaia de hidrocarburi alimentează lacurile, care apoi se pot evapora în atmosferă sau se pot scurge în subsol, lăsând rezervoarele de lichid stocate mai jos.

Cassini, care a sosit în sistemul Saturn în 2004 și și-a încheiat misiunea în 2017 prin vărsarea deliberată în atmosfera lui Saturn, a reprezentat pe suprafața lui Titan mai mult de 1,6 milioane de kilometri pătrați de lacuri și mări lichide. Ea a lucrat cu instrumentul radar, care a trimis undele radio și a colectat un semnal de întoarcere (sau ecou) care a furnizat informații despre adâncimea și compoziția cadavrului și a corpurilor lichide, împreună cu două sisteme de imagini care ar putea pătrunde în atmosfera densă a lunii ceață.

Datele cruciale pentru noua cercetare s-au adunat pe Cassini, pe 22 aprilie 2017, cu privire la zborurile finale ale lui Cassini. Acesta a fost ultimul uite al misiunii la lacurile mai mici ale Lunii, iar echipa a profitat din plin de aceasta. Colectarea ecourilor de pe suprafețele lacurilor mici, în timp ce Cassini a fost prins de Titan, a fost o provocare unică.

"Aceasta a fost ultima ura a lui Cassini la Titan, si chiar a fost o feat", a spus Lunine

Misiunea Cassini-Huygens este un proiect cooperativ al NASA, ESA (Agenția Spațială Europeană) și al Agenției Spațiale italiene. Laboratorul de Propulsie Jet al NASA, divizie a companiei Caltech din Pasadena, California, gestionează misiunea pentru Direcția de Știință a NASA, Washington. JPL a proiectat, dezvoltat și asamblat orbiterul Cassini. Instrumentul radar a fost construit de JPL și de Agenția Spațială Italiană, colaborând cu membri ai echipei din S.U.A. și din mai multe țări europene.

Mai multe informații despre Cassini pot fi găsite aici: https://solarsystem.nasa.gov/cassini

.



Cititi mai mult pe sciencedaily.com

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

%d blogeri au apreciat: