FCC va începe programul de subvenționare în bandă largă de 50 de dolari pe 12 mai


Președintele interimar al FCC, Jessica Rosenworcel, a stabilit data începerii programului de urgență al serviciului de bandă largă al agenției.

Apel nominal Bill Clark / CQ

Americanii afectați de pandemie de coronavirus care au nevoie de asistență pentru a-și plăti facturile în bandă largă vor primi în curând ajutor. Subvenția de 50 USD pe bandă largă pe lună promisă ca parte a pachetului de ajutor COVID-19 adoptat de Congres în decembrie va fi pusă la dispoziția persoanelor cu venituri mici începând cu două săptămâni.

Comisia Federală de Comunicare a declarat joi că gospodăriile vor putea începeți să aplicați pentru Beneficiul de bandă largă de urgență pe 12 mai.

Programul de ajutor de urgență de 3,2 miliarde de dolari oferă o subvenție de până la 50 de dolari pe lună gospodăriilor cu venituri mici și de până la 75 de dolari pe lună gospodăriilor de pe terenurile nativ americani pentru a plăti serviciul de bandă largă. FCC va oferi, de asemenea, o reducere unică pentru gospodăriile sărace de până la 100 USD pentru achiziționarea unui computer sau tabletă.

Congresul a stipulat că banii vor fi disponibili pentru gospodăriile situate la pragul sărăciei sau cu 135 la sută peste acesta, pentru cei care se califică pentru prânzuri școlare gratuite și reduse sau pentru persoanele care au suferit pierderi substanțiale de venit începând cu 29 februarie 2020.

"Familiile din fiecare colț al țării s-au străduit să ajungă online pe tot parcursul acestei pandemii. Pentru acele familii, spunem acum că ajutorul este aproape", a declarat președintele FCC, Jessica Rosenworcel, într-un comunicat. „În mai puțin de două săptămâni, vom avea o nouă modalitate prin care americanii deconectați să acceseze internetul pentru a-și desfășura viața de zi cu zi, astfel încât să poată ajunge la sala de clasă virtuală, să profite de telesănătate și să caute noi oportunități de angajare. "

Decalajul digital

FCC estimează că cel puțin 14,5 milioane de case nu au acces la bandă largă. Pandemia are aruncă o lumină asupra inechităților între persoane cu și fără acces la internet de mare viteză. Pentru milioane de americani, decalajul digital există deoarece locuiesc într-o zonă rurală a țării în care infrastructura de bandă largă pur și simplu nu este disponibilă. Pentru alte familii de pe piețele rurale și suburbane, serviciul de bandă largă poate fi disponibil, dar inaccesibil. În timpul pandemiei, elevii fără servicii de internet nu au putut participa la școală. Și adulții care nu pot intra în birouri nu au putut lucra de la distanță.

Factorii de decizie politică au încercat ani de zile să rezolve diviziunea digitală. În pofida cheltuielilor de miliarde de dolari în fiecare an pentru subvenționarea costurilor construirii de noi infrastructuri și pentru a compensa costurile serviciilor pentru americanii săraci, problema persistă. Nu a ajutat ca FCC de ani buni să abordeze aceste probleme folosind hărți care nu reflectă cu precizie unde există serviciul de bandă largă și unde nu.

Congresul și FCC sunt de acord că problema de cartografiere în bandă largă trebuie rezolvată. La ședința FCC din februarie, Rosenworcel a lansat un grup de lucru să îndeplinească mandatul Congresului de a îmbunătăți hărțile în bandă largă ale FCC.

FCC s-a deplasat rapid pentru a pune în funcțiune programul. Agentia a votat în unanimitate în februarie pentru a aproba planul de administrare a programului. La începutul acestei luni, a anunțat că peste 300 de furnizori de internet fix și mobil au fost autorizați să participe la programul EBB. Furnizorii mari, precum AT&T, Comcast și Windstream Communications, au făcut parte din grupul inițial aprobat pentru program.

Ce fac transportatorii

După anunțul FCC joi, AT&T și Verizon au oferit vineri mai multe detalii despre modul în care vor administra programul. Comcast, cel mai mare furnizor de bandă largă din țară, anunțat luni va oferi și subvenția. Comcast a declarat că va oferi mai multe detalii despre oferta sa când programul va fi difuzat săptămâna viitoare.

Verizon a declarat că programul este disponibil pentru clienții noi și existenți Fios, 5G Home Internet, LTE Home Internet, Mobile Mix & Match Unlimited sau Mobile Hotspot. Verizon a spus clienților cu Fios Forward, un program care ajută gospodăriile eligibile să economisească 20 USD pe lună pentru serviciul de internet de mare viteză la domiciliu cu fibră, va putea, de asemenea, să primească subvenția.

Dacă clienții se califică deja pentru programul de subvenții Lifeline al FCC sau dacă se califică pentru alte programe federale, cum ar fi Programul național de prânz școlar, programul de finanțare a colegiului Pell Grant, sau au pierdut un loc de muncă sau au avut pierderi semnificative de venit în timpul pandemiei, ar putea calificați pentru program. Pentru a confirma eligibilitatea pentru reducerea programului de urgență în bandă largă, vizitați getemergencybroadband.org.

AT&T a anunțat, de asemenea, că clienții serviciilor sale AT&T și Cricket Wireless ar putea primi subvenția temporară, ceea ce ar putea reduce considerabil costul serviciului lor de internet. De exemplu, calificarea clienților noi și existenți la un plan de internet AT&T cu viteze de până la 300 Mbps ar plăti 5 USD pe lună sau mai puțin, a declarat compania într-un comunicat de presă.

"Pandemia a dovedit că toți americanii au nevoie de conexiuni de bandă largă fiabile pentru orice, de la aplicarea pentru locuri de muncă, munca la domiciliu, participarea la școală", a declarat Jeff McElfresh, CEO al AT&T Communications, într-un comunicat. „Suntem dornici să ne intensificăm și să lucrăm mână în mână cu guvernul federal pentru a oferi ajutor clienților, contribuind în același timp la reducerea diviziunii digitale”.

AT&T a declarat că beneficiile EBB pot fi aplicate pentru „selectarea planurilor de servicii în bandă largă prin cablu și wireless” atât pentru clienții noi, cât și pentru cei existenți. Aceste planuri selectate includ planul 1 GIG al AT&T Fiber (Internet 1000). Clienții fără fir AT&T vor putea utiliza subvenția pentru planurile AT&T Unlimited Your Way, Unlimited Starter, Extra și Elite, toate având acces 5G inclus. Selectați planurile AT&T Preplătite și Cricket vor fi, de asemenea, eligibile pentru program, dar AT&T nu a specificat ce planuri. Detaliile vor fi disponibile în curând la att.com/EBB, a spus compania.

Dincolo de subvenții

Cei mai buni furnizori de bandă largă din țară, cum ar fi AT&T, Comcast și Verizon, au spus fiecare că s-au angajat să ajute la închiderea decalajului digital. AT&T și-a prezentat accesul din programul AT&T, care oferă gospodăriilor calificate servicii de internet prin cablu la tarife reduse. Compania a menționat, de asemenea, că aceasta recent anunțat va investi 2 miliarde de dolari în următorii trei ani prin oferte de servicii de bandă largă la prețuri reduse și investiții comunitare pentru a contribui la închiderea decalajului digital.

Verizon spune că intenționează să investească 3 miliarde de dolari în următorii cinci ani în ceea ce numește „investiție responsabilă în afaceri”, care include oferte de bandă largă mai accesibile.

"Afacerea responsabilă nu este filantropia, trebuie să facă parte din strategia de bază", a declarat Hans Vestberg, președinte și CEO al Verizon, într-un comunicat. „Ne-am angajat să construim soluții durabile pentru părțile interesate cheie și să creăm accesul la mobilitate, servicii de bandă largă și cloud pentru toți.”

Ca parte a acestui efort, Verizon a anunțat vineri un plan care să contribuie la aducerea formării în domeniul competențelor digitale în comunitățile rurale. Compania este parteneriată cu Consiliul Național 4-H pentru a oferi formare în domeniul abilităților digitale adulților din comunitățile rurale, cu un accent specific pe oamenii de culoare. Lucrând cu nouă colegii și universități istorice negre, toate instituțiile care acordă terenuri, programul va oferi acreditării adolescenților din comunități pentru a oferi instruire care se așteaptă să împuternicească 15.000 de adulți cu abilități digitale de bază necesare pentru locuri de muncă, educație, servicii bancare și asistență medicală până la sfârșitul anului anul. Această inițiativă face parte din eforturile Verizon de a sprijini incluziunea digitală în comunitățile rurale.

În martie, Comcast a sărbătorit cea de-a 10-a aniversare a programului său Internet Essentials, care oferă servicii de bandă largă familiilor cu venituri mici pentru 10 USD pe lună. De la lansarea sa în 2011, programul a conectat peste 10 milioane de oameni la internet. Compania intenționează să investească 1 miliard de dolari în următorul deceniu pentru a continua să închidă decalajul digital. De când pandemia coronavirusului a lovit anul trecut, Comcast a crescut viteza ofertei sale de Internet Essentials la descărcări de 50 Mbps și a deschis peste 1,5 milioane de hotspoturi Wi-Fi publice gratuite. În plus, este parteneriat cu organizații locale ale comunității, cum ar fi centrele comunitare, pentru a stabili „zone de ridicare” conectate la Wi-Fi în toată țara, care oferă acces gratuit la internet pentru copiii de vârstă școlară pentru a avea acces la școala online sau la alți membri ai comunității care ar putea avea nevoie de internet, dar nu pot să-l obțină acasă.

Presiunea politică

Toate acestea vin așa cum este administrația Biden împingându-și planul de infrastructură de peste 2 trilioane de dolari, care include finanțare de 100 de miliarde de dolari pentru a ajuta la reducerea decalajului digital. În plus față de transportarea infrastructurii către zonele din țară care nu sunt deservite sau insuficient deservite, planul Biden solicită, de asemenea, mai multă echitate digitală. Președintele a spus în mod specific că guvernul federal nu va oferi subvenții pentru serviciul de bandă largă pentru totdeauna și că trebuie oferite oferte mai accesibile pentru americanii care nu au suficient pentru a plăti serviciile.

Deși planul nu a fost încă concretizat și definit, furnizorii de bandă largă sunt împingând deja aspecte cheie, cum ar fi prioritizarea cheltuielilor federale pentru rețele guvernamentale sau nonprofit. Industria cablurilor, în special, se opune sprijinului federal acordat companiilor care desfășoară infrastructuri „rezistente la viitor”, despre care mulți din industrie consideră că este o referință ascunsă la favorizarea companiilor care construiesc infrastructură din fibră. Și toți marii furnizori se opun oricărui indiciu de reglementare potențială a prețurilor în bandă largă.

Biden a anunțat miercuri că l-a pus pe vicepreședintele Kamala Harris să se ocupe de efortul diviziunii digitale. Alegerea lui Biden de a-l pune pe Harris la conducere este un semn că Casa Albă consideră că banda largă este o prioritate absolută.



Cititi mai mult pe cnet.com

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *