Cercetătorii efectuează o primă evaluare globală a emisiilor de gaze cu efect de seră din materialele plastice – ScienceDaily


De la campaniile împotriva microplasticii până la știrile despre marile patch-uri de gunoi din Pacific, conștientizarea publicului este în creștere cu privire la efectul exagerat al plasticului asupra oceanelor lumii. Cu toate acestea, efectul său asupra aerului este mult mai puțin evident. Producția, utilizarea și eliminarea din material plastic emit cantități uriașe de gaze de seră, dar oamenii de știință nu au avut o înțelegere fermă asupra domeniului de aplicare.

Acum, cercetătorii de la UC Santa Barbara au determinat măsura în care plasticul contribuie la schimbările climatice și ce ar lua pentru a reduce aceste emisii. Rezultatele apar în jurnal Schimbările climatice naturale.

"Aceasta este, în cunoștințele noastre, prima evaluare globală a ciclului de viață al emisiilor de gaze cu efect de seră provenite de la toate materialele plastice", a declarat autorul Sangwon Suh, profesor la Școala de Științe și Management de Mediu din cadrul UC Santa Barbara. "Este, de asemenea, prima evaluare a diferitelor strategii de reducere a emisiilor de materiale plastice".

Materialele plastice au în mod surprinzător cicluri de viață intense de carbon. Majoritatea covârșitoare a rășinilor din material plastic provin din petrol, care necesită extracție și distilare. Apoi, rășinile sunt formate în produse și transportate pe piață. Toate aceste procese emit gaze cu efect de seră, fie direct, fie prin energia necesară pentru a le realiza. Și amprenta de carbon a materialelor plastice continuă chiar și după ce le-am eliminat. Depozitarea, incinerarea, reciclarea și compostarea (pentru anumite materiale plastice) eliberează dioxid de carbon. Cu toate acestea, emisiile din materiale plastice în 2015 au fost echivalente cu aproape 1,8 miliarde de tone metrice de CO2.

Și cercetătorii se așteaptă ca acest număr să crească. Ei proiectează cererea globală de materiale plastice va crește cu aproximativ 22% în următorii cinci ani. Aceasta înseamnă că va trebui să reducem emisiile cu 18% doar pentru a scăpa chiar. În prezent, emisiile din materiale plastice vor ajunge la 17% din bugetul global al emisiilor de dioxid de carbon până în 2050, potrivit noilor rezultate. Acest buget estimează cantitatea maximă de gaze cu efect de seră pe care o putem emite, menținând totodată menținerea temperaturilor globale mai mari de 1,5 grade Celsius.

"Dacă vrem cu adevărat să limităm creșterea medie a temperaturii globale de la epoca preindustrială sub 1,5 grade Celsius, nu există loc pentru creșterea emisiilor de gaze cu efect de seră, nemaivorbind de creșterea substanțială a emisiilor de gaze cu efect de seră, cum ar fi ceea ce am proiectat pentru ciclul de viață al materiale plastice ", a spus Suh.

În plus față de diagnosticarea problemei, Suh și autorul principal, Jiajia Zheng, un student absolvent al Bren School, au evaluat patru strategii pentru reducerea amprentei de carbon din material plastic.

Reciclarea oferă probabil cea mai simplă soluție. Reducerea emisiilor de la eliminarea nevoii de plastic nou depășește emisiile ușor mai ridicate care provin din procesarea deșeurilor. În prezent, 90,5% din materialul plastic este nereciculat în întreaga lume, cifră calculată de către ecologul industrial UC Santa Barbara, Roland Geyer, care a făcut statistica anului pentru anul 2018. În mod evident, avem o mulțime de spațiu pentru îmbunătățire.

Creșterea procentului de materiale plastice pe bază de bio ar putea, de asemenea, să scadă emisiile. Materialele plastice pe bază de bio sunt produse din plante, care captează CO2 în atmosferă pe măsură ce cresc. Dacă sunt compostate, materialele carbonice din bio-plasturi sunt eliberate înapoi în atmosferă sub formă de CO2. Acest lucru face ca materialul să fie neutru din punct de vedere al emisiilor de carbon, deși producția generează încă o cantitate mică de gaze de seră.

Scăderea cererii în creștere pentru materiale plastice ar putea, de asemenea, să-și limiteze emisiile, dar Suh admite că aceasta ar fi o comandă înaltă. Materialele plastice sunt versatile, ieftine și omniprezente. Oamenii de știință lucrează la alternative, dar nimic nu a detronat destul de mult plasticul. În plus, pe măsură ce țările în curs de dezvoltare modernizează, mai mulți oameni se vor bucura de un stil de viață modern, bogat în plastic.

În cele din urmă, Suh și Zheng au descoperit că înlocuirea energiei fosile cu surse regenerabile a avut cel mai mare impact asupra emisiilor de gaze cu efect de seră din plastic în general. Trecerea la 100% din energia regenerabilă – un scenariu pur teoretic, Suh recunoaște – ar reduce emisiile cu 51%.

Din nefericire, cererea tot mai mare de plastic înseamnă că această situație se termină în continuare cu producția de carbon mai mare decât în ​​prezent. De fapt, Suh a fost surprins de cât de dificil a fost reducerea emisiilor, ținând cont de această tendință.

"Am crezut că oricare dintre aceste strategii ar fi trebuit să reducă semnificativ emisiile de gaze cu efect de seră din materiale plastice", a spus Suh. Dar nu au făcut-o. "Am incercat una si nu a avut prea mare impact, am combinat doua, inca emisiile au fost acolo si apoi am combinat toate acestea, abia atunci am putea vedea o reducere a emisiilor de gaze cu efect de sera viitor de la nivelul actual.

Rezultatele studiului subliniază cât de mare efort este necesar pentru a reduce semnificativ emisiile de gaze cu efect de seră. "Publicul trebuie într-adevăr să înțeleagă magnitudinea provocării cu care ne confruntăm", a spus Suh.

În acest scop, Suh sa concentrat asupra modului în care se poate utiliza cel mai bine energia regenerabilă pe care o producem. "Întrebarea este: care este cel mai mare bang pentru ora de kilowatt de energie regenerabilă?" el a spus. De exemplu, 1 kWh de energie regenerabilă compensează mai multe emisii atunci când este îndreptată spre folosință, transport sau altă aplicație?

După ce a lucrat cu un număr atât de mare, un lucru a devenit clar pentru Suh: "Ceea ce văd este că reducerea emisiilor de gaze cu efect de seră nu se va întâmpla dacă nu facem cu adevărat eforturi la o scară fără precedent".

.



Cititi mai mult pe sciencedaily.com

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

%d blogeri au apreciat: