Apa detectată pe un exoplanet situat în zona locuibilă a stelei sale – ScienceDaily


Încă de la descoperirea primului exoplanet în anii 90, astronomii au făcut progrese constante spre găsirea și sondarea planetelor situate în zona locuibilă a stelelor lor, unde condițiile pot duce la formarea apei lichide și proliferarea vieții.

Rezultatele misiunii de satelit Kepler, care au descoperit aproape 2/3 din toate exoplanetele cunoscute până în prezent, indică faptul că 5 până la 20% din Pământuri și super-Pământuri sunt situate în zona locuibilă a stelelor lor. Cu toate acestea, în ciuda acestei abundențe, verificarea condițiilor și a proprietăților atmosferice pe oricare dintre aceste planete de zonă locuibile este extrem de dificilă și a rămas evazivă … până acum.

Un nou studiu realizat de profesorul Björn Benneke de la Institutul de Cercetare a Exoplanetelor de la Universitatea de Montréal, doctoarea sa Caroline Piaulet și mai mulți dintre colaboratorii lor raportează detectarea vaporilor de apă și poate chiar a norilor de apă lichidă în atmosfera planetei K2- 18b. Acest exoplanet este de aproximativ nouă ori mai masiv decât Pământul nostru și se găsește în zona locuibilă a stelei pe care o orbitează. Această stea de tip M este mai mică și mai rece decât Soarele nostru, dar datorită apropierii K2-18b de steaua sa, planeta primește aproape aceeași cantitate totală de energie din steaua pe care Pământul nostru o primește de la Soare.

Asemănările dintre exoplaneta K2-18b și Pământ sugerează astronomilor că exoplaneta poate avea un ciclu al apei, permițând apei să se condenseze în nori și să plouă apa lichidă. Această detecție a fost posibilă prin combinarea a opt observații de tranzit – momentul în care un exoplanet trece prin fața stelei sale – luat de Telescopul spațial Hubble.

Universitatea de Montréal nu este străină de sistemul K2-18 situat la 111 ani lumină. Existența K2-18b a fost confirmată pentru prima dată de prof. Benneke și echipa sa într-o lucrare din 2016, folosind date de la Telescopul spațial Spitzer. Masa și raza planetei au fost apoi determinate de fostul Universitate de Montréal și de doctoratul Ryan Cloutier de la Universitatea din Toronto. Aceste rezultate inițiale promițătoare au încurajat echipa iREx să colecteze observații ulterioare ale lumii intrigante. "

Oamenii de știință consideră în prezent că învelișul gros gazos al K2-18b împiedică viața așa cum o știm să existe pe suprafața planetei. Cu toate acestea, studiul arată că chiar și aceste planete cu masă relativ mică, care sunt, prin urmare, mai dificil de studiat, pot fi explorate cu ajutorul unor instrumente astronomice dezvoltate în ultimii ani. Studiind aceste planete care se află în zona locuibilă a stelei lor și au condiții potrivite pentru apa lichidă, astronomii sunt cu un pas mai aproape de a detecta direct semne de viață dincolo de sistemul nostru solar.

"Acesta reprezintă cel mai mare pas încă făcut spre obiectivul nostru final de a găsi viață pe alte planete, dovedind că nu suntem singuri. Datorită observațiilor noastre și modelului nostru climatic al acestei planete, am arătat că vaporii săi de apă se pot condensa în lichid apă. Aceasta este o primă ", spune Björn Benneke.

Sursa povestirii:

materiale furnizat de Université de Montréal. Notă: Conținutul poate fi editat pentru stil și lungime.

.



Cititi mai mult pe sciencedaily.com

Lasă un răspuns